Colores naturales para una nueva generación de snacks

abril 2019

Cada vez más los consumidores están en busca de productos que estén alineados con su estilo de vida saludable, es por esto que las marcas están respondiendo con nuevas opciones de ingredientes naturales en sus productos.

A la fecha, el consumidor no solo exige productos naturales, sin aditivos ni conservadores, sino que también busca saber cómo, dónde, cuándo y quién ha producido los alimentos que ha encontrado en el anaquel. Además, el consumidor está exigiendo a las empresas un compromiso ético y sustentable. He ahí la necesidad por parte de las fábricas de alimentos de identificar claramente los ingredientes, el sistema de producción y las cadenas de suministro. Atendiendo a los requerimientos de los consumidores, la industria aumenta la confianza en sus marcas.

La industria de los snacks salados tiene un valor de $14,819.5 millones de dólares en Latinoamérica, según Mintel, México y Colombia son los mercados más destacados debido al alto consumo de snacks y al fuerte crecimiento del valor promedio. Chile y Brasil también ofrecen un potencial significativo a pesar de tener un menor consumo per cápita.

Existe una gran oportunidad para las marcas en ofrecer diversas experiencias en snacks, según una encuesta realizada por Mintel, un

46% de los encuestados entre las edades de 18-35 años y un 47% entre edades de 36-54 años, estarían dispuestos a probar nuevas propuestas en snacks, de todos los encuestados un 58% de ellos desearía que hubiera opciones más saludables en esta categoría ya que consideran que los snacks salados saludables dan a los consumidores una variedad más amplia para elegir.

Hoy en día, el consumidor busca una experiencia sensorial en la comida. Las nuevas experiencias en snacks se relacionan con texturas, contrastes de color, formas e ingredientes. Por lo que el mercado busca productos que involucren los sentidos: lo visual, el color o la textura. Por este motivo, las marcas buscan que sus productos tengan un alto impacto visual.

Los snacks de proteína proveniente de semillas, leguminosas y vegetales se describen como un bocadillo ideal y saludable para aquellos que desean una dieta rica en proteínas vegetales en cualquier momento del día elaborados de acuerdo con siete estándares simples: Ingredientes limpios, sin conservantes agregados, 0 grasas trans, sin colorantes ni sabores artificiales. Este tipo de snacks son una alternativa saludable donde los contrastes de color pueden usarse para aumentar el atractivo visual del producto.

Nuevos lanzamientos con color natural en Latinoamérica

Fuente: Mintel

*% sin contar Brasil

De acuerdo con Mintel, 16% de los nuevos productos lanzados en Latinoamérica utilizan color de origen natural. Dicho porcentaje se ha incrementado gradualmente en los últimos años, de hecho, está 2.6% arriba comparado con el 2016. El incremento se ha debido principalmente a la demanda del consumidor y a que la mayoría de las marcas están respondiendo a esto con nuevos productos o formulaciones que incorporan ingredientes naturales.

Según datos de Mintel, en mercados de Europa esta tendencia registró para esta categoría 1,672 nuevos lanzamientos de productos con colores naturales, cuando en Latinoamérica se registraron tan solo 368.

Esto podría representar una oportunidad para los fabricantes de snacks en Latinoamérica para utilizar fuentes naturales en sus productos como lo han hecho ya otras regiones.

Colores a partir de fuentes botánicas

A medida que los consumidores adoptan estilos de vida más saludables, el producto con beneficios a la salud que se encuentra en el anaquel se percibe mucho más atractivo.

Aquellas marcas que contengan los colores que se encuentran en la naturaleza o en los pasillos de alimentos frescos, seguramente aumentarán el atractivo visual.

Hoy en día se abre una amplia oportunidad para que los fabricantes de alimentos puedan innovar por medio del uso del color a partir de frutas y vegetales en sus productos para lograr este etiquetado limpio que el mercado exige cada vez más.

Formular con colores naturales puede ser un reto, sin embargo, casi siempre se cuenta con una opción disponible. El utilizar colores naturales no significa sacrificar la intensidad del color, al contrario, el color de las frutas y vegetales puede ofrecer a las marcas de snacks una ventaja competitiva.

Si está formulando con colores naturales para sazonadores, uno de los retos que podría enfrentar son las aglomeraciones del polvo al aplicarlo en el snack, para evitarlo, lo ideal es aplicar el color una vez terminado el proceso de fabricación del snack para que tenga la suficiente cantidad de aceite o humedad y la adherencia sea uniforme y sin aglomeraciones.

Otro reto con el que podría enfrentarse al formular es que el poder tintorio varia dependiendo la concentración del color utilizado, es por esto que la partícula del polvo juega un papel relevante dependiendo de la intensidad de color que desee obtener.

Sensient cuenta con tecnologías como Microfine , una línea de colores naturales con propiedades de lacas aluminicas de origen sintético con la ventaja de no contener aluminio, de fácil aplicación y distintos tamaños de partículas, que pueden aportar color en seco y son ideales para usar en el condimento. Microfine cuenta con una amplia gama de tonos y permite lograr la intensidad visual requerida, alineando los ingredientes de sus productos a este momento de transición hacia la naturalidad.

En la actualidad, los avances y las innovaciones permiten que los colores naturales realmente superen las capacidades de los tonos en muchas de sus contrapartes artificiales. Esto dará como resultado, siempre y cuando se esté formulando con el sistema correcto, colores naturales, llamativos, intensos y estables.

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