¿Qué significa todo esto? Kraft, Nestlé y Hershey van por lo natural

mayo 2015

Sin duda, Kraft ha estado últimamente en los titulares. Del mismo modo que el murmullo que hubo en relación con la fusión de Kraft-con Heinz, después de calmarse, la compañía anunció la sustitución del amarillo 5 y 6 en la marca de queso icónica Kraft Mac ‘n Cheese con colores naturales. El anuncio hecho por Kraft se produce justo después de noticias similares que vinieron de Nestlé y Hershey para reemplazar los colores sintéticos con colores naturales, en todos sus chocolates confitados.

¿Así que, estaba Kraft sólo siguiendo los pasos de sus colegas de la industria de los alimentos? No creo que ese fuera el caso. Kraft manifestó que el cambio ha estado presente en su trabajo desde hace tres años, y eso sí hace sentido. El Mac‘n Cheese original es una marca muy querida. Conecta a las personas con su niñez. La fórmula cambia la historia de la marca y la lealtad del consumidor no puede tomarse tan a la ligera. Hay mucho en riesgo.

Muy frecuentemente se pasa por alto el papel tan importante que juega el color al disfrutar de la comida. Muchos estudios han concluido que el color es tan importante como el sabor en cuanto a la determinación de preferencia. Para el Mac ‘n Cheese original, el color es una parte tan importante de la marca, como su distintivo empaque azul.

La preocupación con respecto al color artificial varía dependiendo de la categoría

Para algunos dentro de la industria de los alimentos, los anuncios hechos por Nestlé, seguidos por Hershey y Kraft pudieran parecer sorpresivos. Después de todo, ninguna de las marcas involucradas han estado posicionadas en el sentido de ofrecer ser más saludables o que brinden un mayor bienestar. En el caso de Mac ‘n Cheese original, Kraft simplemente comunicó un mensaje “divertido y con sabor”.

La respuesta está en la evolución de la preocupación del consumidor con respecto a cualquier ingrediente percibido como “artificial” o no producido por la naturaleza. Más allá de esto, lo realmente importante es, quién es en realidad el consumidor final. La respuesta de Nestlé, Hershey, y Kraft es “los niños”. Las mamás, especialmente las Milenio, realmente le dan un segundo vistazo a los ingredientes cuando sus hijos van a ser los principales consumidores de un producto.

Sensient condujo recientemente un estudio a nivel nacional sobre las actitudes de los consumidores hacia el color, específicamente cuáles eran las categorías que más les importaba. Como era de esperar, los productos lácteos encabezaron la lista con más del 52% de la población total que manifestó gran preocupación por los colores artificiales en los productos lácteos. El yogurt es un factor crucial en este número. La siguiente categoría más importante es aquella “para niños” o categorías donde los productos son con frecuencia ingeridos por los niños. El nivel de preocupación aquí, es casi igual a la de los productos lácteos que es de 51%.

 

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Está claro que las tres compañías están escuchando y respondiendo a lo que sus clientes les están diciendo con respecto al color. Y a pesar de no estar posicionadas como marcas que ofrezcan un beneficio para la salud, el etiquetado de ingredientes más simples sigue siendo una parte importante de la ecuación.

Seguramente las marcas propias seguirán este camino

Hay tres razones claras por las que Kraft, Nestlé y Hershey dieron el paso.

1. Esperan ver anuncios similares por parte de marcas dirigidas a “toda la familia” o a niños pequeños. Al paso del tiempo, los colores de origen natural probablemente harán sus apuestas por ver quién obtiene la fidelidad del comprador.
2. La búsqueda de marcas propias de las tiendas para tratar de que éstas venzan a sus competidores nacionales con su marca en el mercado. Las marcas propias de las tiendas ya han estado innovando, ofreciendo productos naturales y orgánicos, y por lo general tienen menos riesgo a la hora de hacer cambios en la formulación que las marcas icónicas.

3. La industria de los alimentos verá una nueva ola de innovación conforme las grandes empresas de productos de consumo empaquetados, se defiendan de sus competidores más pequeños, pero con crecimiento más rápido, en un intento por ganar los corazones y las mentes de las nuevas mamás Milenio.

Desde un punto de vista de funcionamiento, la brecha entre los colores sintéticos y los naturales ya se está cerrando. Nuevas tecnologías y recursos de colores permiten a los fabricantes lograr mejores resultados que antes. En Sensient estamos progresando a pasos agigantados para reducir, en fechas próximas, el costo en uso. Mucho de este trabajo está enfocado en las plantas y en las técnicas de extracción. Echen un vistazo al blog de Karen Brimmer sobre la economía de los colores naturales donde da una buena explicación de la diferencia de costos de productos naturales.

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