Fuentes crecientes de colores naturales que son sustentables

septiembre 2018

Gestión social y ambiental en la agricultura de colores naturales

Person intercropping colors in plants

En nuestro programa de agronomía, nos asociamos con nuestros productores para ejercer las mejores prácticas en agricultura que ayuden a maximizar la producción de la tierra, además de impulsar a las economías locales. Muchas de estas relaciones se extienden por décadas ya que nuestros productores son socios integrales en nuestra cadena de suministro. Estas relaciones de colaboración a largo plazo han llevado a la eficiencia de los cultivos y de la tierra.

Sin embargo, ¿sabía usted que la agricultura es el mayor impulsor de la deforestación? Con la finalidad de reducir nuestro impacto ambiental, maximizamos el espacio de tierra de nuestros socios agricultores al intercalar nuestros cultivos de color con los cultivos de alimentos ya existentes. Al hacer esto podemos aumentar el rendimiento por unidad de área y crear ingresos suplementarios para nuestros agricultores. Este tipo de prácticas agrícolas sustentables no desplazan a los cultivos de alimentos y además aumenta la productividad sin dañar la biodiversidad al talar nuevas zonas arboladas o bosques para ubicar ahí un lugar para el cultivo.

En algunas partes del mundo, Sensient está plantando cultivos de color en tierras agrícolas marginales que generalmente son desfavorables para la mayoría de los cultivos, con poco potencial de ganancia debido a condiciones ambientales perjudiciales para el crecimiento del cultivo. Por ejemplo, una zona de cultivo es montañosa, de difícil acceso y desafiante para cultivar cualquier planta que no sean árboles de coco de bajo mantenimiento que se cosechan cada 45-60 días.

Sin embargo, nuestro equipo de agrónomos ha encontrado que esta tierra marginal en particular, es idónea para la producción de annatto y también adecuada para cultivos intercalados. El annatto es otro cultivo que requiere poco mantenimiento, que se cosecha cada nueve meses después de tres años de haberlo plantado, por lo que realmente no requiere mano de obra adicional, ni actividad agrícola. Es una situación de ganar-ganar, sobre todo porque es un cultivo complementario al de los cocos; los árboles de annatto dan un ingreso suplementario a los agricultores.

Pequeños pasos, un gran impacto

Intercalar cultivos no sólo da un gran valor a la agricultura, sino que también genera un impacto ambiental positivo

Planting on slope to prevent soil erosion

Plantar en la pendiente para evitar la erosión del suelo

Al llenar los espacios muertos y vacíos, los cultivos intercalados ayudan a prevenir y controlar el crecimiento de hierbas indeseables. La nutrición del medio ambiente se dirige a los cultivos intercalados en vez de a las malas hierbas. Los cultivos intercalados también actúan como “cultivos de cobertura” o plantas que cubren espacios sin vegetación, con la esperanza de que haya un desarrollo profundo de la raíz para mantener la tierra en su lugar y evitar la erosión. Con una estrategia agrícola de cultivos intercalados, la diversidad de cultivos también evita que plagas y enfermedades se propaguen por todo el campo. Por lo tanto, es muy importante asegurarse que el cultivo principal y los otros cultivos no se vean afectados por las mismas plagas y enfermedades. También se debe tener en cuenta el espacio adecuado entre los cultivos para permitir las actividades relacionadas con el manejo de los mismos, incluyendo la plantación, la fertilización, el deshierbe, la poda y la cosecha. Sin embargo, la mecanización podría ser una limitación en los sistemas de cultivos intercalados, lo cual está bien en nuestros cultivos de color donde hay una gran cantidad de mano de obra.

Sensient se complace en crear nuevos empleos en comunidades agrícolas locales en todo el mundo.

Los cultivos intercalados optimizan la tierra para su máximo potencial con el mínimo de inversión. En lugar de que los agricultores deforesten las tierras para expandir la producción agrícola, éstos pueden aumentar su productividad y el ingreso local a través de prácticas agrícolas sustentables como los cultivos intercalados o de relevo.

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